Middleton lebih dari cukup untuk Bucks

middleton
middleton

ATLANTA — Permainan itu berteriak untuk seseorang, siapa pun untuk mengatakan “cukup” — untuk memotong emosi malam dan mengambil alih komando seri ini.

Khris Middleton masuk dan meskipun dia mungkin sulit didengar, pergelangan tangan kanannya yang berbicara untuknya, Milwaukee Bucks dan pemain NBA lainnya memperhatikan.

Middleton telah bersama Giannis Antetokounmpo sejak hari-hari keduanya berjuang dalam latihan untuk waktu bermain delapan tahun lalu, dan sementara Antetokounmpo telah berkembang menjadi MVP dua kali, Middleton telah mengubah dirinya menjadi lebih dekat.

Permainan ayunan lainnya memiliki sidik jari Middleton di atasnya, kuarter keempat 20 poin untuk menutup malam 38 poin memberi Bucks keunggulan 2-1 di final Wilayah Timur atas Atlanta Hawks yang mengejutkan dan gagah, kemenangan 113-102 hari Minggu di State Arena Pertanian.

Tidak mudah menjadi pilihan No. 2 di NBA. Ada tingkat keamanan dan kepercayaan diri yang harus dimiliki seseorang sambil juga memahami bahwa ada waktu dan tempat untuk menggunakan pengaruh Anda. Middleton hampir sempurna dengan bakat-bakat luas Antetokounmpo, hanya perlu satu detik untuk mendapatkan kesempatan dan diberikan hanya sepotong real estat untuk dikerjakan. Bucks membutuhkan semua yang harus diberikan Middleton di kuarter keempat, All-Star dua kali itu memacu laju 22-5 setelah timnya tertinggal 95-88 di depan penonton yang haus.

Khris Middleton dengan bola di kedua tangan di dekat kepalanya mencari tembakan melewati Danilo Gallinari yang bertahan dengan tangan terentang.
Penyerang Milwaukee Bucks, Khris Middleton, berusaha melepaskan tembakan ke arah penyerang Atlanta Hawks Danilo Gallinari pada Game 3 final Wilayah Timur di State Farm Arena di Atlanta. (Dale Zanine/USA TODAY Sports)
Mereka terus menemukannya pada permainan yang rusak, dan dia terus memberikan, memukul 8 dari 13 tembakan dan empat tiga kali lipat. Dia melepaskan diri dari melakukan pelanggaran kelimanya untuk melampiaskan rasa frustrasinya pada Hawks alih-alih ofisial.

Tahun-tahun frustrasi dan prestasi rendah mulai terangkat, sedikit saja. Mungkin itu mengatasi Brooklyn Nets yang hyped atau mungkin secara alami menjadi dewasa, tetapi Bucks bersikap seolah-olah mereka berada di luar tahap ini – seperti hanya masalah waktu.

“Terkadang Anda harus melalui beberapa hal,” kata pelatih Bucks, Mike Budenholzer. “Saya pikir dia berada di tempat yang bagus. Saya pikir seluruh kelompok kami [adalah]. Masalah busuk, terkadang itu bisa membuat Anda keluar dari permainan. Kedua tim terus-menerus mengeluh.

Cerita berlanjut

“Khris tidak berbeda, tetapi kemudian untuk menenangkan diri, menangani masalah busuknya, menangani apa pun yang terjadi dalam permainan, menenangkan diri, mencetak 20 di kuarter keempat — berbicara tentang karakternya, pertumbuhannya. Dia pemain yang hebat.”

Tentu saja perlu dicatat bahwa Hawks bermain dengan Trae Young yang terbatas di kuarter keempat setelah pergelangan kaki kanan Young terkilir di kaki wasit di kuarter ketiga, karena ia tidak dapat benar-benar menyerang pertahanan Bucks saat mencetak mayoritas dari 35 golnya. poin.

Tetapi hampir tidak ada orang lain yang dapat menemukan ritme yang benar, dan untuk pertama kalinya dalam waktu yang lama, Hawks mulai menunjukkan masa mudanya. Mereka menguasai gelombang dan berlari untuk memimpin 15 poin di kuarter pertama, tampak seolah-olah Bucks akan menghadapi defisit dan beberapa setan playoff.

Bucks telah belajar untuk mengatur kecepatan permainan melalui waktu, untuk bermain dengan matang dan bahkan tetap berada dalam jangkauan tangan ketika mereka tidak bermain di puncaknya.

Atlanta Hawks, jika mereka kalah dalam seri ini, akan menganggapnya sebagai takeaway besar, ketidakmampuan mereka untuk melakukan hal-hal kecil: Kembali bertahan setelah mencetak gol atau bahkan melewatkan peluang, bertinju dan mengendalikan gelas setelah upaya defensif yang solid, membatalkan pekerjaan sendiri.

Bogdan Bogdanovic menembak hanya 3 dari 16 dan John Collins bermain hanya 23 menit dengan foul, tetapi Hawks tidak memiliki personel untuk menandingi Bucks ketika mereka ingin memainkan bola pengganggu atau pengalaman kegagalan masa lalu.

Yang terpenting, mereka tidak memiliki Khris Middleton.

“Dia mulai melihatnya masuk, dia mulai merasa baik. Dia bisa mencetak gol dengan cara yang berbeda,” kata Budenholzer.

Giannis Antetokounmpo dan Jrue Holiday tos.
Penyerang Milwaukee Bucks Giannis Antetokounmpo melakukan selebrasi bersama rekan setimnya Jrue Holiday setelah mengalahkan Atlanta Hawks di Game 3 final Wilayah Timur. (Todd Kirkland/Getty Images)
Antetokounmpo kembali menampilkan performa apiknya, 33 poin, 11 rebound. Meskipun dia mencetak triple di kuarter keempat untuk menarik Bucks lebih dekat, dia tetap dalam mode serangan sepanjang waktu karena cahaya mungkin telah menyala secara internal, menyatakan tidak ada jiwa yang bisa mempertahankan kombinasi kecepatan dan fisiknya.

Tapi kedewasaan yang dia tunjukkan dalam memberi Middleton ruang untuk mendominasi di kuarter keempat, tidak perlu memaksakan keinginannya pada permainan, seharusnya menjadi tanda peringatan di masa mendatang.

“Saya akan meminumnya setiap hari,” kata Antetokounmpo. “Saya memiliki seluruh permainan untuk menjadi pria itu. Jika dia ingin menjadi pria, jika PJ, jika Bobby, dan itu membantu kami memenangkan pertandingan, itulah yang saya pedulikan.

“Aku percaya orang ini sampai mati. Jika dia menginginkan bola, dia mendapatkannya. Anda lebih baik memberinya bola. ”

Middleton bisa diam dan berbaur dengan permainan, sering kali menghasilkan panggilan dari luar untuk lawan main yang berbeda untuk Antetokounmpo. Statistiknya sebagian besar tetap datar dalam tiga tahun di bawah Budenholzer, tetapi dia terlihat jauh lebih nyaman dalam perannya dan kepercayaan dirinya tampak tak tergoyahkan.

“Saya tidak memikirkan panggung setiap kali kami bermain,” kata Middleton. “Saya mencoba untuk tetap pada saat ini, penguasaan bola. Tidak khawatir tentang playoff, atau musim reguler atau must-win, atau pertandingan pramusim. Saya mencoba memainkan semuanya dengan cara yang sama.”

Dia mencemooh menjadi postseason lebih dekat, percaya bola pergi ke tangan panas. Jrue Holiday memberi Bucks keunggulan lampu hijau dalam Game 3 yang harus dimenangkan melawan Brooklyn tetapi bola menemukan Middleton. Dia menempatkan belati pertama ke Miami Heat di babak pertama, dengan pemenang pertandingan dengan sepersepuluh detik tersisa sebelum sapuan mengejutkan mereka.

“Selama postseason, kami menyadari setiap pertandingan adalah permainan yang berbeda,” kata Middleton. “Setiap pertandingan penting, Anda tidak bisa melihat ke depan atau ke belakang. Saya mencoba untuk berbicara dengan orang-orang di bangku cadangan dan timeout. Kesalahan terjadi, tetaplah bersamanya.”

Middleton mempertahankannya, mereka akan memiliki beberapa perhiasan untuk dibagikan segera.

Leave a comment